Les Grands Crus Classés – ¿Qué tiene que ver Napoleón III con la clasificación de los vinos de Burdeos?

Quien quiera que lea este título debe estar pensando en su respuesta. Y además de su respuesta, debe estar pensando en la conexión histórica de los vinos de Burdeos con Napoleón III. Me recuerdo haber escuchado esta historia en un documental de vinos hace años, pero me quedé curiosa y fui contrastar hechos y veracidad. Y era cierta. Así que no te asustes si un día escuchas una broma de Napoleón relacionada con Les Grands Crus Classés. Lo explicamos todo.

Les Grands Crus Classés de 1855

Esta es la primera clasificación de los vinos de Burdeos, otorgada justamente en este año (1855) y que es internacionalmente conocida bajo su nombre francés “Les Grand Crus Classés de 1855”. Fue redactada este mismo año y se elabora a bajo la petición del Emperador Napoleón III con motivo de la celebración de la Exposición Universal de París.

Su criterio fue elaborado por la Cámara del Comercio de Burdeos, invitado del Emperador a la Exposición, basado en el precio que los vinos alcanzaban en el mercado, como característica primordial de notoriedad y prestigio.

Los miembros de la Cámara sabían que escoger los vinos que representaban mejor a Burdeos para un evento de este calibre podría generar mucha polémica por no hablar de las enemistades entre “vignerons”. Así que en vez de cargarse con toda la responsabilidades, han pasado este marrón al Sindicato de Courtiers (sindicato pero también hacen de intermediarios entre vigneron – negociant – comprador , un rollo que hay que explicar bien para entender).

Fueron ellos, los Courtiers que escribieron la lista de todos los vinos tintos de la región clasificados en 5 niveles. Et voilà! Los Courtiers presentaron la famosa clasificación, que incluía 58 bodegas (internacionalmente conocidas como Châteaux), y las dividió de la siguiente manera:

  • 4 primeros Crus. Premiers Crus
  • 12 segundos Crus. Deuxiemes Crus
  • 14 terceros Crus. Trosieme Crus
  • 11 cuartos Crus. Quatriemes Crus
  • 17 quintos Crus. Cinquiemes Crus
Imagen del blog Aprender de Vino

Les Grands Crus Classés – la Biblia del vino de Burdeos

Una vez que la lista salió a la luz, podemos prever lo que ocurrió. Sí, se armó la guerra. Un auténtico escándalo digno de portadas de periódicos. Los Courtiers defendieron su clasificación diciendo que dicha lista era un boceto dibujado por los profesionales mejor informados, pero no se trataba de una clasificación oficial. Aunque hoy por hoy se sabe que los profesionales (mejor informados) de los que ellos hablaban no era nada menos que ellos mismos, y que como todas clasificaciones del mundo, se rigen por criterios arbitrarios en que siempre va a haber alguien para discrepar.

Pero lo cierto es que la Clasificación se mantuvo de pie, y hoy por hoy, es considerada la Biblia de Burdeos.

Problemas de Les Grand Crus Classés

Una de las críticas más visibles acerca de esta clasificación fue que todos los Châteaux citados en dicha clasificación, excepto Haut-Brion pertenecían al área del Médoc, lo que se puede esperar que muchas bodegas fantásticas se quedaron excluidas de dicha lista.

Tanto es así, que la orilla derecha ha creado su propia clasificación unos años más tarde, aunque esta ha generado tanta polémica como la otra.

También por ser una lista casi inmutable, ha sido modificada apenas 2 veces a lo largo de la historia, no representa hoy por hoy la realidad de las bodegas, sus terrenos y su método de vinificación. Ni siempre hacer un guiño a la historia y a la tradición representa lo mejor.

Por últimos, muchas bodegas que fueron fundadas después de 1855 nunca tendrán oportunidad de entrar en dicha clasificación por el simple hecho que haber sido fundadas más adelante.

Los dos cambios en la Clasificación

Hemos dichos que a lo largo de la historia se han producido 2 cambios en la clasificación Les Grands Crus Classés de 1855. Vamos a ellos:

Hoy por hoy en vez de 58 Châteaux, tenemos 61 en la lista. Esto se debe por las divisiones iniciales de las fincas que han variado con el tiempo.

Parece ser que la única revisión formal se produjo en 1973 cuando Mouton- Rothschild ascendió de 2º cru a 1º cru, tras los esfuerzos inconmensurables del Baron Philippe de Rothschild.

Al final del post pondremos la Clasificación Original.

1855 en Francia, Crimea y Rusia

Lo bonito de la historia es que un hecho no ocurre aislado de otros. Así que mientras todo este follón se montaba en Burdeos, en este mismo año en Francia el ejército francés de Napoleón III, ansioso por demonstrar que era el legítimo sucesor de su tío Napoleón I, estaba luchando en la Guerra de Crimea. Un conflicto entre el entonces Imperio Ruso contra el Imperio Otomano, Francia, Reino Unido y el entonces Reino de Cerdeña. Dicho conflito fue desencadenado por la expansión del Imperio Ruso y el miedo del hundimiento del Imperio Otomano.

La guerra se disputó mayormente en la península de Crimea alrededor de la base naval de Sevastópol. Se resolvió con la derrota de Rusia.

 En diciembre de 1855 el ejército de Napoleón III regresaba a París victoriosos y dicho hecho fue ratificado en el Tratado de París de 1856.

Tolstoi y los Relatos de Sevastópol

Haciendo un guiño a la literatura, y porque Vinálogos también es cultura, en 1855 el gran escritor Ruso León Tolstói publica Los Relatos de Sevastópol, en ruso  Севастопольские рассказы, Sevastopolskiye rasskazy, un libro que documenta sus experiencias en dicha localidad.

Como hemos mencionado, el nombre Sevastópol hace referencia a la ciudad de Crimea, sitio principal donde se desencadenó la guerra y donde muchos de estos episodios relatados por Tolstói en este libro forman parte de los episodios de su obra maestra, Guerra y Paz.

La Clasificación Original

Premiers Crus
  • Lafite Rothschild Pauillac
  • Latour Pauillac
  • Margaux Margaux
  • Haut-Brion Pessac, Graves (since 1986, Pessac-Leognan)
Deuxiemes Crus
  • Mouton-Rothschild (became a first-growth in 1973) Pauillac
  • Rausan-Segla (Rauzan-Segla) Margaux
  • Rauzan-Gassies Margaux
  • Léoville Las Cases St.-Julien
  • Léoville Poyferré St.-Julien
  • Léoville Barton St.-Julien
  • Durfort-Vivens Margaux
  • Gruaud-Larose St.-Julien
  • Lascombes Margaux
  • Brane-Cantenac Cantenac-Margaux (Margaux)
  • Pichon-Longueville-Baron Pauillac
  • Pichon Longueville Comtesse de Lalande (Pichon-Longueville-Lalande) Pauillac
  • Ducru-Beaucaillou St.-Julien
  • Cos-d’Estournel St.-Estèphe
  • Montrose St.-Estèphe
Troisiemes Crus
  • Kirwan Cantenac-Margaux (Margaux)
  • D’Issan Cantenac-Margaux (Margaux)
  • Lagrange St.-Julien
  • Langoa Barton St.-Julien
  • Giscours Labarde-Margaux (Margaux)
  • Malescot-St.-Exupéry Margaux
  • Cantenac-Brown Cantenac-Margaux (Margaux)
  • Boyd-Cantenac Margaux
  • Palmer Cantenac-Margaux (Margaux)
  • La Lagune Ludon (Haut-Médoc)
  • Desmirail Margaux
  • Calon-Ségur St.-Estephe
  • Ferrière Margaux
  • Marquis-d’Alesme-Becker Margaux
Quatriemes Crus
  • St.-Pierre St.-Julien
  • Talbot St.-Julien
  • Branaire-Ducru St.-Julien
  • Duhart-Milon Rothschild Pauillac
  • Pouget Cantenac-Margaux (Margaux)
  • La Tour Carnet St.-Laurent (Haut-Médoc)
  • Lafon-Rochet St.-Estèphe
  • Beychevelle St.-Julien
  • Prieuré-Lichine Cantenac-Margaux (Margaux)
  • Marquis de Terme Margaux
Cinquiemes Crus
  • Pontet-Canet Pauillac
  • Batailley Pauillac
  • Haut-Batailley Pauillac
  • Grand-Puy-Lacoste Pauillac
  • Grand-Puy-Ducasse Pauillac
  • Lynch-Bages Pauillac
  • Lynch-Moussas Pauillac
  • Dauzac Labarde (Margaux)
  • Mouton-Baronne-Philippe (Château d’Armailhac after 1989) Pauillac
  • Tertre Arsac (Margaux)
  • Haut-Bages-Libéral Pauillac
  • Pédesclaux Pauillac
  • Belgrave St.-Laurent (Haut-Médoc)
  • Camensac (Château de Camensac) St.-Laurent (Haut-Médoc)
  • Cos-Labory St.-Estèphe
  • Clerc-Milon Pauillac
  • Croizet-Bages Pauillac
  • Cantemerle Macau (Haut-Médoc)

Después de tanta cultura, historia y vino, porque no brindar con un Grand Crus Classé leyendo cualquier obra de Tolstoi. Quien quiera que lo haga por favor contarnos.

¡Chinchín!

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